Laat kinderen zo vroeg mogelijk leren hoe je het gesprek aangaat met iemand die een andere mening heeft. Maak de dialoog tot basisvaardigheid van iedereen, zodat we beter leren omgaan met de grote verschillen tussen mensen van nu. Deze oproep van Noëlle Aarts (Universiteit van Nederland) kan rekenen op mijn steun. Zeker, mensen zijn sociale wezens, maar er zal altijd sprake zijn van botsende belangen en verschillende overtuigingen. Hoe waardevol om van jongs af te leren hoe je hiermee kunt omgaan. Om te leren zoeken naar overeenkomsten waarmee iedereen vooruit kan, ongeacht de verschillen.

Wat maakt een dialoog zo speciaal?

Het vraagt inlevingsvermogen en respect om naar elkaar te luisteren. Om in het beste geval te begrijpen hoe de ander tot zijn mening is gekomen. Het vraagt om bewust taalgebruik, zonder te vervlakken. Omdat het belangrijk is hoe iets klinkt. Daarbij is het in het belang van de samenleving om ruimte te vinden, die ook plaats biedt aan afwijkende meningen.

Minder eigenbelang

Geen eenvoudige opdracht voor mensen die niet zo goed zijn in communiceren. En vergis je niet, dat zijn we allemaal. Wetenschappelijk onderzoek toont het aan. Het gaat in een gesprek verrassend weinig over informatie uitwisselen, maar vooral om de eigen zaken te regelen.

Nog veel te leren

Een pleidooi voor de dialoog. Bij deze gespreksvorm gaat het niet om ‘winnen’ op argumenten, maar om elkaar de ruimte te geven. Omdat het uitgangspunt is dat iedereen een stukje van de waarheid vertelt. Er is dus nog veel te leren, laten we er vroeg mee beginnen.

Janny Bruining